Inflación anual de EE.UU. fue de 7,5% en enero y aumentó más de las expectativas

Los precios al consumidor de EE.UU. subieron en enero más de lo esperado, lo que representa un golpe mayor para los cheques de pago de los estadounidenses, ya que la inflación avanza al ritmo más rápido desde 1982 y la Reserva Federal se prepara para aumentar las tasas de interés.

El índice de precios al consumidor subió 7,5% respecto al año anterior luego de una ganancia anual de 7% en diciembre, según datos del Departamento de Trabajo publicados el jueves. El indicador de inflación ampliamente seguido aumentó un 0,6% en enero respecto al mes anterior.

Excluyendo los componentes volátiles de alimentos y energía, los llamados precios subyacentes aumentaron un 6% respecto al año anterior, también la mayor cantidad desde 1982, y un 0,6% respecto al mes anterior.

Los rendimientos del Tesoro de EE.UU. aumentaron y los futuros de acciones se desplomaron tras el informe. Los economistas proyectaron un aumento interanual del 7,3% en el IPC y un aumento del 0,4% con respecto al mes anterior, según las medianas de la encuesta de Bloomberg.

Los datos refuerzan las intenciones de la Fed de comenzar a subir las tasas el próximo mes para combatir las presiones inflacionarias generalizadas y podrían llevar a los mercados a esperar una acción aún más agresiva por parte del banco central.

El aumento constante de los precios ha erosionado los aumentos salariales recientes y ha disminuido el poder adquisitivo de las familias estadounidenses, absorbiendo gran parte del aire de lo que ha sido un rebote excepcional en la economía estadounidense.

Antes de la reunión de la Fed del 15 al 16 de marzo, los responsables políticos también tendrán a mano el IPC de febrero y los informes de empleo.

Los inversores aumentaron sus expectativas de una eliminación más agresiva del estímulo monetario por parte del banco central. Los mercados ahora predicen una probabilidad del 50/50 de un aumento de medio punto en marzo.

Si bien la mayoría de los economistas esperan un enfoque más gradual para el despegue, como lo han telegrafiado varios funcionarios de la Fed, la aceleración de la inflación tras las rápidas ganancias salariales mantendrá la posibilidad de un aumento de medio punto sobre la mesa.

El rápido repunte de la inflación se reduce en gran parte al desajuste entre la oferta y la demanda. Con la ayuda del estímulo gubernamental masivo, un aumento en las compras de los hogares presionó a las fábricas y las cadenas de suministro globales.

Las limitaciones de capacidad de los productores estadounidenses que intentaban aumentar la producción empeoraron debido a una reserva más pequeña de mano de obra disponible.

El mercado laboral ajustado, en el que la tasa de desempleo ahora es del 4%, ha llevado a los empleadores a aumentar los salarios en un intento por llenar millones de vacantes y retener a los trabajadores. El año pasado, los costos de compensación aumentaron al máximo en dos décadas.

Aun así, los salarios no están a la altura de la inflación. Las ganancias promedio por hora ajustadas a la inflación cayeron un 1,7% en enero respecto al año anterior, marcando la décima caída consecutiva, según mostraron datos separados el jueves.

Los costos de vivienda, que se consideran un componente más estructural del IPC y representan alrededor de un tercio del índice general, aumentaron un 0,3% con respecto al mes anterior.

El aumento reflejó el mayor aumento en el alquiler de la residencia principal desde mayo de 2001. El alquiler equivalente de los propietarios también aumentó.

El alojamiento fuera de casa cayó un 3,9 %, el registro más débil desde abril de 2020 y probablemente refleje la reducción de los viajes en medio del aumento de las infecciones por covid-19.

Inflación pegajosa

Se espera que los precios de la vivienda ofrezcan un viento de cola a la inflación en los próximos meses. Al igual que los aumentos salariales, la vivienda a menudo se considera un componente “pegajoso” de la inflación, lo que significa que una vez que los precios suben, es menos probable que vuelvan a bajar.

Una aceleración sostenida en categorías estructurales como vivienda, en lugar de aumentos repentinos en componentes volátiles del IPC como energía, presenta una amenaza más seria para la meta de inflación del banco central.

Para el presidente Joe Biden, la alta inflación de décadas presenta un riesgo para los estrechos márgenes de su partido en el Congreso antes de las elecciones de mitad de período a finales de este año. Con muchos señalando el proyecto de ley de estímulo de la Casa Blanca el año pasado como un impulsor clave de los aumentos de precios, los índices de aprobación de Biden se han visto afectados a medida que los estadounidenses enfrentan precios más altos en la bomba de gasolina y en la tienda de comestibles.

Tomado de: LA REPÚBLICA